Κλείδωσε το όνομα του καζίνο θερέτρου σε «City Of Dreams Mediterranean.

Πάντως ο Πρόεδρος Αναστασιάδης πήρε μια γεύση από το καζίνο θέρετρο το οποίο θα ανεγερθεί στο Ζακάκι της Λεμεσού.

Όπως αναφέρθηκε στην παρουσίαση, το καζίνο αναμένεται να προσελκύσει 300 χιλιάδες τουρίστες, επιπλέον, ενώ κατά την κατασκευή του τα 3 χρόνια, θα εργοδοτεί 11,444 άτομα.

Σε δηλώσεις του ο Πρόεδρος Αναστασιάδης ανέφερε ότι πιδίωξη της Κυβέρνησής μας ήταν η δημιουργία ενός ολοκληρωμένου τύπου καζίνο θέρετρου, το οποίο να αποτελεί το κορυφαίο στην Ευρώπη και ένα από τα καλύτερα στον κόσμο.

Έτσι, μόλις τρεις μήνες μετά τα γεγονότα του Μαρτίου του 2013 και αφού καταλήξαμε ότι τα οφέλη για τη χώρα σαφώς υπερτερούν των όποιων αρνητικών επιπτώσεων, ξεκινήσαμε μια εντατική και πολυδιάστατη διαδικασία για υλοποίηση του φιλόδοξου έργου.

Με απόφαση του Υπουργικού Συμβουλίου διορίστηκε αρμόδια Υπουργική Επιτροπή. Παράλληλα, συστάθηκε επταμελής Συντονιστική Επιτροπή, η οποία σε συνεργασία με την Ομάδα Εξειδικευμένων Συμβούλων που προσλήφθηκαν με διεθνή διαγωνισμό, διαχειρίστηκε όλο αυτό το διάστημα τη διαδικασία. Μεταξύ άλλων, ετοιμάστηκε έγγραφο πολιτικής, σχετικό νομοσχέδιο και Κανονισμοί, καθώς και ο ανταγωνιστικός διαγωνισμός αδειοδότησης, σε δύο στάδια.

Ως κύριες στρατηγικές επιδιώξεις της Κυβέρνησης για την ανάπτυξη ενός ολοκληρωμένου τύπου καζίνο θέρετρου, καθορίστηκαν οι εξής:

Πρώτον, ο περιορισμός του παιγνίου σε καζίνο με ελεγχόμενο τρόπο, έτσι ώστε να προστατεύονται οι ευάλωτες ομάδες του πληθυσμού.

Τέθηκαν ευθύς εξαρχής υψηλά πρότυπα υπεύθυνου παιγνίου και δεν είναι καθόλου τυχαίο που το κατώτατο όριο ηλικίας για συμμετοχή στο παίγνιο καθορίστηκε στα 21 χρόνια.

Δεύτερον, η προώθηση της ανάπτυξης του κυπριακού τουρισμού μέσω εμπλουτισμού του προσφερόμενού μας προϊόντος με επιπρόσθετους πόλους έλξης και άλλες ψυχαγωγικές δραστηριότητες, που θα προσελκύσουν για παράδειγμα, παράλληλα με τις επισκέψεις για σκοπούς αναψυχής, τη διεξαγωγή συνεδρίων, εκθέσεων και συναυλιών.

Στόχος μας, ασφαλώς, η βελτίωση του εισερχόμενου τουρισμού, αυξάνοντας τις αφίξεις, τον μέσο όρο παραμονής και τη μέση κατά κεφαλή δαπάνη. Ταυτόχρονα, το καζίνο θέρετρο θα συνεισφέρει στις διαρκείς προσπάθειες για αντιμετώπιση του προβλήματος της εποχικότητας της κυπριακής τουριστικής βιομηχανίας, προσελκύοντας επισκέπτες καθ' όλη τη διάρκεια του χρόνου και αυξάνοντας τη συνδεσιμότητα της Κύπρου με άλλους προορισμούς μέσω απευθείας πτήσεων.

Τρίτη στρατηγική μας επιδίωξη, η δημιουργία επιπρόσθετων δημοσιονομικών εσόδων, η υποστήριξη συνδεδεμένων βιομηχανιών, η δημιουργία νέων θέσεων εργασίας και η προσέλκυση ξένων επενδύσεων στην Κύπρο.

Η όλη επένδυση, μεγέθους πέραν του μισού δις ευρώ, αναμένεται να προσθέσει 300 χιλιάδες νέους τουρίστες κατ' έτος και να δημιουργήσει μερικές χιλιάδες νέες θέσεις εργασίας τόσο κατά την ανέγερση όσο και κατά τη λειτουργία του.

Με βάση δε και τα αποτελέσματα της μελέτης οικονομικής επίπτωσης που είδαμε προηγουμένως, αναμένεται να επηρεάσει σημαντικά το ΑΕΠ της χώρας, αφού η ευρύτερη συνεισφορά του στην οικονομία υπολογίζεται ότι θα είναι από τον 2ο χρόνο λειτουργίας, περί τα €700 και πλέον εκατομμύρια ή 4% του ΑΕΠ.

Με την ψήφιση από τη Βουλή των Αντιπροσώπων της σχετικής νομοθεσίας – και για τούτο θα ήθελα να απευθύνω θερμές ευχαριστίες προς τη Βουλή των Αντιπροσώπων και τα κόμματα που υποστήριξαν την τελική νομοθεσία – προχωρήσαμε σε μια διαφανή και ανταγωνιστική διαδικασία, σε δύο στάδια, με σκοπό την επιλογή του διαχειριστή για την παραχώρηση της μοναδικής άδειας καζίνο. Ενδιαφέρον, υπενθυμίζω, επέδειξαν συνολικά οκτώ διαχειριστές καζίνο με διεθνή παρουσία.

Ως αποτέλεσμα, υπογράφηκε τον περασμένο Ιούνιο η συμφωνία αδειοδότησης του καζίνο θέρετρου, ενός έργου που λόγω του μεγέθους και της σπουδαιότητάς του, δικαίως συγκαταλέγεται στα σημαντικότερα της χώρας μας.

Δεν υπάρχει αμφιβολία ότι οι στόχοι που είχαμε θέσει, για μεγιστοποίηση του οφέλους της Δημοκρατίας, επιτυγχάνονται πλήρως από το γεγονός ότι η αδειούχα κοινοπραξία των MELCO και CNS, διαθέτει και τεράστια εμπειρία στην κατασκευή και διαχείριση έργων αυτού του είδους, αλλά και τους απαιτούμενους πόρους για άμεση υλοποίηση της επένδυσης.

Το έργο, όπως προτάθηκε, προβλέπει εκτός από την ανάπτυξη του μοναδικού ολοκληρωμένου τύπου καζίνο θέρετρου στην Ευρώπη, την ανάπτυξη 4 δορυφορικών καζίνο, ένα σε κάθε επαρχία και, συγκεκριμένα, σε Λευκωσία, Λάρνακα, Αμμόχωστο και Πάφο. Επίσης, θα λειτουργήσει προσωρινό καζίνο στη Λεμεσό μέχρι την ολοκλήρωση της κατασκευής του θέρετρου. Τόσο τα δορυφορικά όσο και το προσωρινό καζίνο αναμένεται να λειτουργήσουν πριν το τέλος του 1ου εξαμήνου του τρέχοντος έτους.

Από ό,τι πληροφορούμε υπολογίζεται ότι τον Ιούνιο 2018 να ξεκινήσουν το καζίνο στη Λεμεσό και τα δορυφορικά στις υπόλοιπες επαρχίες.

Στο σημείο αυτό επιθυμώ να ευχαριστήσω το Υπουργείο Ενέργειας, Εμπορίου, Βιομηχανίας και Τουρισμού, την αρμόδια Υπουργική Επιτροπή, τη Συντονιστική Επιτροπή, καθώς και τη νεοσύστατη Εθνική Αρχή Παιγνίου και Εποπτείας Καζίνο, για τον άριστο τρόπο με τον οποίον χειρίστηκαν μέχρι στιγμής την όλη προσπάθεια.

Είμαι βέβαιος ότι όλοι οι εμπλεκόμενοι θα συνεχίσουν να εργάζονται με την ίδια αποφασιστικότητα και, μέσα από πνεύμα καλής συνεργασίας με την αδειούχο κοινοπραξία, θα πετύχουμε μεγιστοποίηση του οφέλους για τη χώρα μας.

Επιτρέψτε μου, κλείνοντας, να απευθύνω λίγα λόγια στα αγγλικά προς τον κ. Ho, ιδρυτή και Διευθύνοντα Σύμβουλο της Melco.